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為什么史前巨獸消失殆盡?人類遷徙就是一場席卷全球的災難

wangchaowh 生活 2021-09-24 22:45:03 1 0

2016年8月 ,一副保存了350年的骨架被拍賣出440萬人民幣的天價,因為它是世界上保存最完好的渡渡鳥骨架。

16世紀前,渡渡鳥在毛里求斯茂密的森林里繁衍生息 ,而1589年荷蘭商船的到來打破了平靜,船員們作為人類代表第一次和這種不會飛的鳥接觸 。

但是這并沒有給渡渡鳥帶去好運,在接下來不到100年的時間里 ,這種鳥就因為被人類發現而滅絕,并成為人類導致生物滅絕的第一個典型例子。

當然,渡渡鳥肯定不是第一例 ,更不可能是最后一例。

那么人類導致的物種滅絕真正開始于什么時候?我們滅絕的第一個物種是什么呢?

圖為:巨型地懶

從人類的遷徙開始

有些理論認為我們目前正處在第六次生物大滅絕階段 ,而這次物種滅絕的主要因素是人類活動 。所以我們經常認為,人類驅動的物種滅絕是最近才發生的事。

這真的有點低估人類的能力了,當人類脫穎而出時 ,就已經有許多物種開始遭殃了,而真正的大滅絕開始于人類的遷徙。

大約在12.5萬年前,尼安德特人和其他遠古人類親屬 ,以及來自非洲和東南亞的智人,開始了人類在全球范圍內持續繁衍的遷徙活動 。

在接下來的幾萬年里,人類在世界范圍開拓“殖民地” ,化石記錄顯示,我們的祖先每到一個新地方,現在大型動物(大象 ,熊,羚羊等)的巨型史前親戚便開始呈現出最多在幾百到一千年內滅絕的趨勢。

圖為:雕齒獸化石

在過去的幾百萬年里,從來沒有出現過如此快速的滅絕現象(除了大滅絕時期) ,只有當人類參與其中時才如此高效。

這些動物要是放到現代都是巨獸 ,比如美洲有一種和現在犰狳很像的動物——雕齒獸,這種動物有一部小面包車那么大,它們大約在1.2萬年前消失 ,這也是最近一個冰河時期的末期,但它的滅絕是因為人類早早的來到這片大陸有關 。

還有一種體重能超過1頓的洞熊,它們喜歡生活在歐亞的洞穴中 ,大約在4萬年前數量開始急劇下降,而人類正是這個時候開始在歐亞四處擴張 。

圖為:博物館里的巨型地懶

南美洲曾經是笨重的巨型地懶的家園,它們的體型是現在樹懶的500倍 ,可以長到5米高,如果放到現在可以和長頸鹿比高,它們留下的遺產就是一些能走過人的大隧道 ,大約在1.1萬年前,人類也是它們滅絕的最有可能的原因。

圖為:巨型地懶留下的隧道

為什么遭殃的總是巨型動物?

人類可能算是最早的入侵物種,而且我們把入侵物種的優勢表現的淋漓盡致 ,對于人類來說 ,巨型動物可能是食物,當然也可能是威脅。

然而,這些以前從未見過人類的動物可能對這個陌生的入侵者沒有警惕感 ,特別是巨型動物,它們往往少有競爭對手,對人類可能更加有恃無恐 ,這增加了它們受到攻擊的脆弱性 。

為了達到生態平衡,巨型動物的繁殖和生長速度往往很慢,所以與其它小型物種相比 ,它們的種群數量也更少。

因此,如果消滅一部分數量,就可能占該種群的一大部分 ,而它們的繁殖速度很難重新建立足夠數量,保證物種不被滅絕。

另外,早期人類活動的顯著特點就是火災的蔓延 ,這些火災會破壞大片的棲息地 ,這會加劇人類對食物的競爭 。

簡單的例子就是短面熊的滅絕,這種動物身高可超過3米,它們和人類捕食相同的食草動物 ,很明顯它們沒能競爭過饑腸轆轆的人類祖先。

氣候變化加上人類捕獵的“組合拳 ”也是巨型動物滅絕的原因,最著名的例子是猛犸象,它們身高3米 ,體長5米,比現在的大象大不少,氣候變化加劇了人類對它們的捕獵 ,最終它們在大約1.05萬年前滅絕。

最早被滅絕人類滅絕的動物

所有這一切說明了,幾乎從人類歷史的一開始就已經系統地消滅了我們周圍的物種,簡單的說 ,人類的遷徙引發了“一場席卷全球的災難” 。

在最近,馬達加斯加侏儒河馬在1000年前滅絕,新西蘭的恐鳥在600年前消失 ,大型物種已經消失殆盡。

還有數不盡的不起眼物種每天都在消失 ,如果說現在是處在第六次物種大滅絕的時段,那么只能說明我們延續了祖先留下的遺產——對其它物種趕盡殺絕。

那么被人類滅絕的第一個物種是什么呢?

這里的時間線要拉回12.5萬年前,人類還沒有走出非洲的時候 ,滅絕就已經開始了!

圖為:恐鳥

事實上,有充分的證據表明,在人類遷徙之前 ,人類就已經在非洲大陸釋放了對大型物種的狩獵本能 。

非洲是最大的大陸之一,所以這里動物的平均體型也應該和美洲和歐亞大陸差不多,但是12.5萬年前非洲動物的平均體型只有世界其他大陸物種的一半。

雖然這么點證據不能說明 ,早在12.5萬年前,原始人類就已經對非洲的巨型動物產生了影響。

但從生物學家長期觀察的證據來看,人類是十分善于將生態系統中最大的生物打發走的物種 。

要確定第一個因為人類活動而滅絕的動物還很難 ,不過有些生物學家認為,很可能是大象家族的某些成員,比如劍齒象 ,這種動物生活在1200萬—100萬年前的非洲和亞洲 ,一對象牙可以長到3米長,很可能是后面猛犸象的祖先,這種動物可能是被我們祖先的祖先消滅的第一個物種 。

最后

這些已經滅絕的物種告訴我們 ,當動物(特別是巨型動物)消失時,會產生深遠的生態后果。比如渡渡鳥的消失,另一種依靠渡渡鳥糞便生存的蜣螂也滅絕了。

地球永遠不可能歸屬任何一個物種 ,現在我們造成的大滅絕事件最終會反饋到我們自己身上 。

幸運的是,我們現在正在慢慢了解這種規律,也已經開始行動 ,現在對瀕危物種的保護意識前所未有的強烈,我們應該能管理好地球!

史前遷徙殆盡席卷災難
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